Monbijou by Alice Caetano

Monbijou by Alice Caetano

Designer Alice Caetano is always coming up with intriguing twists and turns for her knitwear pieces. For example, with Monbijou, her design in Issue 25, she added a striking three dimensional detail around the neckline, hem, and cuffs. 

Today we're checking in with her about this design and more! We were fascinated by the artwork she introduced in this interview, be sure check out the photos she shared with us at the link.

amirisu: What was your inspiration for this design?
Alice: For this design I was thinking of how sculptural shapes and three dimensional forms could become wearable in knitwear, which led me to sketch with welts and to think of them as wearable items like necklaces and bracelets.

amirisu: What, if any, challenges did you encounter during the design process?
Alice: The biggest challenge with this design was how substantial the neck detailing is. Even though it’s picked up after working the body like a normal neck ribbing, it’s so deep and structured that it needed to include shaping in order for it to lie flat on the chest.

amirisu: If you were to knit this design in another color, what would it be?
Alice: I have often knit my amirisu designs in black for my own wardrobe because that’s the colour I wear the most, but I’m not sure I would change this one, as I like this shade of natural white so much!

amirisu: How did you start your knitting journey?
Alice: When I was a teenager my mum taught me how to knit and purl and I went the internet to teach myself the rest. I learned a lot of techniques like decreases and increases, knitting in the round, intarsia, etc but never make any wearable garments and eventually dropped the needles for a few years. I picked it up again in my 20s and cast on a sweater right away (the Beatnik sweater by Norah Gaughan on Knitty!) and before I was even finished with the first piece I was already designing a cardigan with my own measurements. 

amirisu: Do you have a favorite museum or work of art? Please tell us a little about it.
Alice: What a difficult question! How about, my favourite this past year? I think that would be the Kunsthal in Rotterdam. Earlier this year they had an exhibition about Alexander Calder that was beautiful and very dynamic. It included works by other artists, and this piece by Ernesto Neto called “It Happens When the Body is Anatomy of Time” really stuck with me ( It’s made of several lycra tubes, each as tall as the room, filled with yellow spices like saffron and cumin. The spices had stained the white tubes and pooled at the bottom and spilled out on to the floor, and the space smelled wonderful. It was lovely to walk around between them.

Thank you, Alice!


いつも捻りの効いたデザインを考えてくれるAlice Caetanoさん。今回のデザインMonbijouは、ポコポコと波打つ印象的な模様をネックラインと裾に入れてくれました。お気に入りの芸術作品も面白いので、ぜひリンクから写真も見てみてくださいね。

amirisu:  このデザインのインスピレーションはどこから得ましたか?
Alice: 彫刻的な形と立体的なフォルムをどのようにニットウェアに落とし込めるか考えました。そこで、Welts(今回、襟元や裾に使った手法)を用いたデザインをスケッチし、ネックレスやブレスレットと同じように身につけられるアイテムを考えました。
amirisu:  デザインの過程で、どんな苦労や工夫がありましたか?
Alice: 最も難しかったのは、ネックラインをしっかりさせること。普通のネックリブと同じようにセーターの身頃を編んでから目を拾うのですが、今回は襟ぐりがとても深くて構造的なため、ぼこぼこせずフラットな胸元にするには工夫が必要でした。
amirisu:  もう一枚編むとしたら何色で編みますか?
Alice: amirisuにデザインしたニットを自分のために編む場合は、黒で編むことが多いです。なんといっても、一番よく着る色だから。


amirisu:  編み物を始めたきっかけは何でしたか?
Alice: 10代の頃に表編みと裏編みを母から教わり、そこからはインターネットで独学で勉強しました。減目や増目、輪編み、インターシャなどたくさんのテクニックを学んだのですが、着られるものが完成することはなく、結局しばらく針を持つのをやめてしまったんです。
その後、20代で再び針を手に取り、すぐにセーターを編み始めました(ノラ・ゴーギャンのBeatnik sweaterでした)。そして、それが編み終わる前に自分でカーディガンのデザインを始めたんです。
amirisu:  好きな美術館や芸術作品はありますか?簡単に紹介してください。


この一年で一番のお気に入りは何かな…?ロッテルダムにあるクンストハル美術館かしら。今年の初めに彫刻家のアレクサンダー・カルダーの展覧会があったのですが、とても美しくてダイナミックでした!他のアーティストの作品も展示されていたのですが、エルネスト・ネトの「It Happens When the Body is Anatomy of Time」という作品がとても印象に残っています(。部屋の高さと同じくらいのライクラチューブ(伸縮する円形の布)でできていて、サフランやクミンなどの黄色いスパイスが詰められているんです。スパイスが白色のチューブを染め、チューブの底に溜まって床にこぼれ出し、その空間は素晴らしい香りで満ちていました。その中を歩き回るのが楽しかったです。

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